Casa e famiglia

Come i bambini percepiscono la separazione dei genitori

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Per molte persone, il divorzio dei loro genitori segna un punto di svolta nelle loro vite, indipendentemente dal fatto che il divorzio sia accaduto molti anni prima o che stia avvenendo proprio ora. Circa la metà dei matrimoni, oggi, finisce con un divorzio, quindi molti bambini e adolescenti devono affrontare questi momenti che non sempre sono facili e sereni. Da genitore, ci si può porre il problema di sapere come poter far sì che i propri figli vivano bene questo momento, o sapere anche solo in generale come vive un bambino o un adolescente la separazione dei propri genitori.

Può sembrare difficile, ma è possibile far fronte al divorzio in maniera positiva e avere una buona vita familiare nonostante alcuni cambiamenti che il divorzio può comportare.

Perché i genitori divorziano?

I genitori divorziano per molte diverse ragioni. Di solito il divorzio accade quando le coppie sentono che non possono più vivere insieme a causa di combattimenti e rabbia, o perché l’amore che hanno avuto quando si sono sposati è cambiato. Il divorzio può anche essere dovuto al fatto che un genitore si innamora di qualcun altro, e a volte è dovuto a un problema serio come bere, abusare o giocare d’azzardo. A volte non succede niente di male, ma i genitori decidono solo di vivere separati perché magari non vanno d’accordo ed alcune divergenze sono diventate inconciliabili per riuscire a vivere entrambi serenamente.

Lo sapevi che è molto comune per gli adolescenti pensare che il divorzio dei loro genitori sia in qualche modo colpa loro? Ma, in questi casi, basta provare a ricordare che le decisioni dei genitori di dividersi hanno a che fare con i problemi tra loro e non a causa di qualcosa che potresti aver fatto o meno.

Alcuni bambini si sentono in colpa per quello che è successo, o desiderano di poter tornare indietro nel tempo impedendo le discussioni tra genitori e collaborando di più all’interno della famiglia, rigando dritto con il loro comportamento, o ottenendo voti migliori a scuola. Ma la separazione e il divorzio sono il risultato di problemi di coppia tra loro, tra i genitori, non con i loro figli. Le decisioni che gli adulti prendono sul divorzio sono le loro decisioni.

Se i genitori divorziano, il bambino potrebbe provare molti sentimenti contrastanti. Anche le sue emozioni possono cambiare molto. Potrebbe sentirsi stressato, arrabbiato, frustrato o triste. Potrebbe sentirsi protettivo nei confronti di un genitore o incolparne uno per la situazione. Potrebbe sentirsi abbandonato, impaurito, preoccupato o colpevole. Potrebbe anche sentirsi sollevato, specialmente se ci sono state molte tensioni o combattimenti a casa. Questi sentimenti sono molto tipici e parlare di loro con un amico, un familiare o un adulto di fiducia può davvero aiutare.

Come cambia la vita di un bambino con il divorzio dei genitori?

A seconda di cosa succede nella famiglia, potrebbe essere necessario adeguarsi a molte modifiche. Questi potrebbero includere cose come trasferirsi, cambiare scuola, passare il tempo con entrambi i genitori separatamente, e forse anche avere a che fare con i sentimenti spiacevoli dei genitori che nutrono l’uno verso l’altro, o da soli.

I genitori, poi, possono andare in tribunale per stabilire accordi sulla custodia dei propri figli. Si potrebbe finire a vivere con un genitore la maggior parte del tempo e visitare l’altro in altri giorni, oppure i tuoi genitori potrebbero dividersi il tempo con te in modo uniforme. All’inizio, significa che per il bambino potrebbe essere necessario essere flessibili e avere più problemi da affrontare per un po’ di tempo.

Alcuni adolescenti devono letteralmente viaggiare tra genitori, e questo può creare sfide difficili da affrontare sia socialmente che praticamente nella vita di tutti i giorni. Con il passare del tempo, però, si può scoprire una nuova routine che funziona per tutti voi. Spesso, ci vuole un po’ di tempo prima che gli accordi di custodia siano finalizzati. Questo può dare ai figli il tempo di adattarsi a questi grandi cambiamenti e lasciare che le famiglie capiscano cosa funziona meglio per loro.

E poi c’è la questione del denaro. Un genitore che non ha lavorato durante il matrimonio potrebbe aver bisogno di trovare un lavoro per pagare l’affitto o un mutuo. Questo potrebbe essere qualcosa di cui un genitore potrebbe essere entusiasta, ma potrebbe sentirsi nervoso o pressato per le finanze che mancano. Ci sono anche le spese associate al divorzio, dagli onorari degli avvocati al costo di trasferirsi in un nuovo posto dove vivere.

La famiglia potrebbe non essere in grado di permettersi tutte le cose a cui il bambino era abituato prima del divorzio. Questo è uno dei cambiamenti più difficili spesso associati al divorzio. Anche i cambiamenti possono essere buoni, ma il modo in cui gestisci i cambiamenti stressanti dipende dalla tua situazione, dalla tua personalità e dalla tua rete di supporto.

Mantenere la pace

Affrontare il divorzio è più facile quando i genitori vanno d’accordo. Gli adolescenti lo trovano particolarmente difficile quando i loro genitori combattono e discutono o agiscono con amarezza l’uno verso l’altro. Non si può fare molto per influenzare il modo in cui i propri genitori si comportano durante un divorzio, ma si può chiedere loro di fare del loro meglio per ottenere una “tregua” a tutte le dispute o cose cattive che potrebbero dire l’una dell’altra.

Non importa quali siano i problemi che una coppia può incontrare, in quanto i genitori devono gestire pacificamente le modalità di visita per ridurre al minimo lo stress che i loro bambini potrebbero provare.

Sii giusto

La maggior parte dei ragazzi dice che è importante che i genitori non provino a farli stare dalla parte di uno o dell’altro genitore. Deve sentirsi libero di uscire e parlare con ciascuno dei propri genitori senza che l’altro genitore si mostri geloso, ferito o pazzo. Non è giusto per nessuno sentir parlare un genitore mostrando slealtà verso l’altro o far sì che il peso della felicità di un genitore sia sulle spalle del proprio figlio, e questo può essere vero anche se per caso uno dei due genitori stia continuando a cercare di riconquistare il proprio coniuge e possa avere l’impulso di far entrare in gioco anche il proprio bambino “mettendo una buona parola“, sia che si tratti di riconquistare la propria moglie, che il riconquistare il proprio marito. Per queste cose è meglio sbrigarsela da soli e cercare di far fronte solo alle proprie forze e mantenere un clima sereno attorno al bambino.

Quando i genitori trovano difficile lasciar andare l’amarezza o la rabbia, o se sono depressi riguardo ai cambiamenti provocati dal divorzio, possono trovare aiuto da un consulente specializzato o un terapeuta. Questo può aiutare i genitori a superare il dolore che il divorzio può aver creato, a trovare la felicità personale e a sollevare qualsiasi peso dai loro figli.

Anche i bambini e i ragazzi possono trarre beneficio dal vedere un terapista familiare o qualcuno specializzato nell’aiutarli a superare lo stress di una rottura di una famiglia.

Parlare del futuro

Molti adolescenti i cui genitori divorziano temono che i loro piani per il futuro possano essere compromessi. Alcuni sono preoccupati dal fatto che i costi del divorzio (come le spese legali e le spese di due famiglie) potrebbero significare che ci saranno meno soldi per la scuola o altre attività come lo sport e via discorrendo.

Scegli un buon momento per parlare ai tuoi figli delle preoccupazioni circa il futuro, e se anche il tuo bambino dovesse esserne preoccupato, consentigli di parlare – quando c’è abbastanza tempo per sedersi con uno o entrambi i genitori per discutere di come il divorzio vi colpirà. Bisogna ovviamente provare a scegliere il momento giusto per parlare quando tutti si sentono calmi. È meglio per il bambino portare le proprie preoccupazioni all’aria aperta piuttosto che tenerle per sé e lasciare che si creino preoccupazioni o risentimento in futuro. Esistono soluzioni per la maggior parte dei problemi, oltre che psicoterapeuti e consulenti specializzati che possono aiutare i bambini, gli adolescenti ed i loro genitori a trovare diverse soluzioni.

Riguardo l'autore

Gina D'antonio

Mi chiamo Gina D'Antonio e studio Scienze della Formazione Primaria presso l'università Suor Orsola Benincasa. La scelta di questo indirizzo deriva principalmente da una forte passione per i bambini e per le loro fasi evolutive, ma dipende soprattutto dalla ferma convinzione che determinate pratiche educative debbano essere riviste e corrette in vista di un cambiamento inevitabile della società. Da qui anche l'interesse nel fornire ai genitori, utenti del progetto "mammastobene.com", dettagli interessanti circa aspetti, a volte passati sotto silenzio, di prassi educative innovative e all'avanguardia.