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età biologica e anagrafica

Differenza tra età biologica ed età cronologica

Si parla sempre più spesso di differenze tra età biologica e età cronologica: ma che cosa significa?

Ti vogliamo schiarire le idee e darti una visione completa sui significati di questi due termini.

Differenze tra età biologica e età cronologica

“Età cronologica” si riferisce alla quantità effettiva di tempo in cui una persona è stata in vita. In altre parole, il numero di giorni, mesi o anni di una persona cambia, indipendentemente da quanto siano sani il suo stile di vita e le sue abitudini in termini di sedentarietà e alimentazione.

Ogni persona cresce e invecchia a un ritmo diverso. Alcune persone sembrano invecchiare molto rapidamente, mentre altre sperimentano l’invecchiamento a un ritmo molto più graduale. Sarà capitato anche a te di incontrare qualcuno per la prima volta che sembra essere molto più giovane – o più grande – di quanto non sia in realtà.

Distinguere tra età cronologica e biologica

Come umani, abbiamo due diversi termini di riferimento per conteggiare gli anni: età cronologica e età biologica. L’età cronologica è il numero di anni in cui una persona è stata viva, mentre l’età biologica si riferisce all’età che una persona dimostra. L’età biologica, definita anche età fisiologica, prende in considerazione molti fattori dello stile di vita, tra cui dieta, esercizio fisico e abitudini del sonno, solo per citarne alcuni.

Come invecchiamo è al di fuori del nostro controllo. È principalmente influenzato dalla genetica, ma recenti ricerche fanno luce su come l’invecchiamento può essere influenzato da fattori esterni, tra cui dieta, esercizio fisico, stress e fumo. Molti gerontologi ritengono che l’età cronologica sia infatti una misura incompleta perché non tiene conto di questi fattori esterni.

Come viene determinata l’età biologica

La ricerca suggerisce che i telomeri e la metilazione del DNA svolgono un ruolo importante nel processo di invecchiamento. I telomeri sono i nucleotidi alle estremità dei cromosomi. Impediscono alle estremità dei cromosomi di deteriorarsi e fondersi con un cromosoma vicino. In sostanza, i telomeri determinano la velocità con cui le cellule invecchiano e muoiono.

Gli scienziati hanno scoperto che maggiore è l’età cronologica di una persona, più brevi sono i suoi telomeri. Uno studio ha evidenziato che le persone con telomeri più corti avevano maggiori probabilità di avere una morte precoce o di sviluppare una malattia o un disturbo neurodegenerativo. Un altro studio suggerisce che il mantenimento di uno stile di vita sano può effettivamente invertire l’invecchiamento allungando i telomeri, una buona notizia per la nostra cultura ossessionata dall’età .

La comunità medica sta anche usando la metilazione del DNA per determinare l’età biologica. Le cellule usano la metilazione del DNA per controllare l’espressione genica. In altre parole, la metilazione del DNA disattiva i geni. Sebbene lo scopo esatto della metilazione sia sconosciuto, è vitale per lo sviluppo embrionale, l’imprinting genomico, la stabilità cromosomica e altro ancora.

Uno studio ha cercato di scoprire se la metilazione del DNA è un modo accurato di prevedere l’età raccogliendo 8000 campioni di 51 tessuti e cellule diversi. La maggior parte dei campioni di tessuti e cellule studiati aveva le stesse età cronologiche e biologiche. Alcuni no. Lo studio ha scoperto che alcune parti del corpo invecchiano più velocemente di altre. Ad esempio, il tessuto mammario è uno dei tessuti più antichi del corpo. La ricerca ha scoperto che anche un tessuto mammario sano può avere tre anni in più rispetto al resto del corpo di una donna. Se esiste tessuto mammario sano vicino al tessuto canceroso, ha una media di 12 anni in più.

La crescita dei bambini e la loro maturazione

La maturazione biologica è associata a cambiamenti significativi in una serie di processi fisiologici e strutturali durante l’infanzia e, in particolare, l’adolescenza. Una crescita rapida non corrispondente nelle ossa lunghe rispetto all’allungamento muscolare può interrompere la struttura, la funzione neuromuscolare e le prestazioni fisiche.

I professionisti che lavorano con i giovani in età scolare dovrebbero essere consapevoli dei cambiamenti legati all’età che si verificano in genere durante lo sviluppo di un bambino per garantire che la loro programmazione di forza e condizionamento sia il più sicura ed efficace possibile per migliorare le prestazioni e ridurre il rischio di lesioni.

Sebbene siano disponibili diversi metodi per valutare la maturazione biologica, i professionisti che lavorano con i giovani possono beneficiare di metodi di valutazione disponibili e fattibili e che forniscono utilità nella quantificazione del grado e delle fasi della maturazione biologica che influiscono sulle prestazioni motorie nei bambini e negli adolescenti .

Bambini precoci

Che cosa succede se tuo figlio è precoce? Analizzando la situazione di ciò che avviene in un bambino precoce uno dei vantaggi è dato dal fatto che riesce ad emergere sugli altri con relativo accrescimento dell’autostima, potrebbe avere la possibilità di avere risultati sportivi importanti o di essere un leader nato anche negli ambienti scolastici.

Aspetto negativo di questa situazione è rappresentato dal fatto che questi ragazzi, che vengono spesso ricoperti di elogi e per i quai viene prospettato un futuro roseo, non vengono accompagnati in questa loro crescita “precoce” e quindi sufficientemente preparati al fatto che qualche anno dopo potrebbero non essere più così determinanti o ricevere le stesse considerazioni e attestazioni di merito.

Invece parlando di coloro che sono in ritardo nel processo di crescita lo svantaggio è rappresentato dal fatto che spesso vengono presi meno in considerazione nelle selezioni sportive e restando sempre un po’ in ombra a scuola o in classe potrebbero sviluppare una forma di depressione infantile e  rischiare quindi anche gravi patologie psicologiche. Cresceranno abituati alle situazioni avverse e di difficoltà sia dal punto di vista del “trattamento” che ricevono si a dal punto di vista delle sollecitazioni da insegnanti, allenatori e figure autoritarie.

Cosa sia bene in generale è difficile da dire, ogni caso rappresenta una storia a se, ma possiamo sicuramente dire che “non tutti i mali, vengono per nuocere” e che non è assolutamente detto che essere precoci possa essere positivo a prescindere come l’essere nella media o in ritardo. La buona riuscita della gestione delle varie fasi di crescita dal punto di vista psicologico è affidata alla competenza degli adulti di riferiento che via interagiscono con il bambino.