Pediatria

Enuresi: cos’è e come affrontarla

enuresis

Comunemente chiamata come bagnare il letto, l’enuresi può anche verificarsi nel bambino anche durante il giorno. L’enuresi, in generale, non costituisce una preoccupazione prima dei 5 anni. Quando si verifica più tardi, però, il disturbo può limitare le attività quotidiane del nostro bambino e causare un forte senso di umiliazione in lui o lei. La maggior parte dei bambini supera la condizione da solo, però, o con le tecniche di allenamento della vescica.

Cos’è l’enuresi?

L’enuresi è un modello di rilascio involontario di urina da parte di un bambino di età pari o superiore a 5 anni. Può essere psicologicamente sofferente e fonte di imbarazzo per un bambino, ma non fisicamente dannoso.

L’enuresi però non è solo un problema fisico: si tratta di una situazione psicologica che pone un bambino a rischio di essere un bersaglio per i soprannomi poco carini e le prese in giro dai compagni, che possono danneggiare l’autostima di un bambino e metterlo a rischio di avere diverse difficoltà nel riuscire a socializzare con gli altri. La presenza di enuresi, infatti, può porre un limite alla partecipazione a esperienze sociali altamente desiderabili come dormire con gli amichetti e partecipare ai campi estivi. Il bambino potrebbe anche dover affrontare la rabbia e l’umiliazione dei genitori che non comprendono la natura di questo disturbo.

L’enuresi può essere solo notturna o diurna. L’enuresi notturna è la forma più comune ed è definita come passaggio di urina solo durante il sonno notturno. L’enuresi diurna, l’espulsione delle urine solo durante le ore di veglia, è più frequente nelle femmine che nei maschi ed è rara dopo l’età di 9 anni. L’incontinenza diurna può verificarsi perché un bambino prova ansia sociale o è così preoccupato dell’attività scolastica o di gioco che posticipa la minzione fino a quando non è troppo tardi. Una combinazione di enuresi notturna e diurna può verificarsi ma è meno comune.

L’enuresi primaria si riferisce a una condizione in cui il bambino non ha stabilito almeno sei mesi di controllo notturno continuo dopo aver raggiunto l’età di 5. L’enuresi secondaria, in cui i bambini stabiliscono la continenza urinaria e la recidiva dopo i 5 o 6 anni, è meno comune ed è associata a vita stressante eventi.

L’incontinenza notturna è più comune nei maschi e l’incontinenza diurna è più comune nelle donne.

Circa il 5-10% dei bambini continua a bagnare il letto all’età di 5 anni. Solo il 3-5% lo fa all’età di 10 anni e questa statistica scende all’uno per cento all’età di 15 anni. Solo uno su 100 bambini che bagnano il letto continua ad avere un problema in età adulta.

Le cause

La causa di questo disturbo è solitamente dovuta a un ritardo nella maturazione della parte del sistema nervoso che controlla la funzione della vescica. Un’altra causa per i bambini che urinano durante la notte potrebbe essere una carenza dell’ormone antidiuretico ADH. La presenza di questo ormone concentra l’urina e impedisce alla vescica di riempirsi durante il sonno. I bambini piccoli non hanno un meccanismo di segnalazione sufficientemente maturo tra la vescica e il cervello per prendere coscienza di una vescica piena. Di conseguenza, non riescono a svegliarsi e possono bagnare il loro letto.

L’enuresi, in seconda istanza, può essere dovuta a problemi psicologici o disturbi medici, come un’infezione del tratto urinario, anomalie delle vie urinarie o diabete. Lo stress psicosociale e l’allenamento ritardato o lassista possono anche causare l’enuresi.

L’incontinenza diurna che non è associata a infezioni urinarie o anomalie anatomiche è meno comune dell’incontinenza notturna e tende a scomparire molto prima rispetto alle versioni notturne. Una possibile causa dell’incontinenza diurna è una vescica iperattiva. Molti bambini con incontinenza diurna hanno abitudini di eliminazione anormali, il più comune è la minzione frequente e la stitichezza.

Circa il 75% di tutti i bambini con enuresi hanno un parente biologico diretto (genitore o fratello) che ha il disturbo. Inoltre, il tasso di co-occorrenza per i gemelli identici è del 68% e del 36% per i gemelli fraterni.

Sintomi

La caratteristica essenziale dell’enuresi è la ripetizione della minzione  durante il giorno o la notte a letto o vestiti. Molto spesso questo è involontario, ma occasionalmente può essere anche intenzionale. Per ricevere una diagnosi di enuresi, l’evacuazione delle urine deve avvenire almeno due volte a settimana per almeno tre mesi consecutivi oppure causare disagio o compromissione clinicamente significativa in aree sociali, accademiche (professionali) o di altre importanti aree di funzionamento. L’individuo deve aver raggiunto un’età in cui è prevista la continenza (ovvero, l’età cronologica del bambino deve essere di almeno 5 anni, o, per i bambini con ritardi di sviluppo, un’età mentale di almeno 5 anni). L’incontinenza urinaria non è dovuta esclusivamente agli effetti fisiologici diretti di una sostanza (ad esempio, diuretici) o ad una condizione medica generale (ad esempio diabete, spina bifida o disturbo convulsivo).

La quantità di menomazione associata all’enuresi è una funzione della limitazione delle attività sociali del bambino o il suo effetto sull’autostima del bambino, il grado di ostracismo sociale da parte dei pari, e il livello di rabbia, punizione e rifiuto da parte dei suoi tutor. Sebbene la maggior parte dei bambini con enuresi non abbia un disturbo mentale coesistente, la prevalenza di sintomi comportamentali coesistenti è maggiore nei bambini con enuresi che nei bambini senza enuresi. Possono essere presenti ritardi nello sviluppo come ritardi di apprendimento e di linguaggio, encopresis (defecazione inappropriata), disordine da sonnambulismo e disturbi del sonno associati. Le infezioni del tratto urinario sono più comuni nei bambini con enuresi, in particolare del tipo diurno.

Come si può trattare l’enuresi?

Le tecniche di trattamento possono includere delle specie di “sistemi di allarme” quando si rischia di bagnare il letto e addestramento a tenere il letto asciutto, che include l‘allenamento della vescica e talvolta anche i farmaci.

Come dicevamo, esistono in commercio anche online delle sorte di piccoli allarmi che collegano un sensore dell’umidità al pigiama del bambino e un piccolo altoparlante alla spalla del bambino. Una singola goccia di urina è sufficiente per attivare questo allarme penetrante che fa irrigidire il bambino in modo che lui o lei smetta di urinare. Questo allarme potrebbe anche non svegliare un bambino. Se il bambino dorme attraverso l’allarme, il genitore si risveglia e lo accompagna in bagno.

L’allenamento nel riuscire a non bagnare il letto comportano l’allenamento della vescica. La prima parte dell’allenamento a letto secco prevede il rafforzamento del controllo della muscolatura della vescica. Per ottenere ciò, al bambino vengono somministrati sempre più liquidi durante il giorno e viene istruito a ritardare la minzione per periodi progressivamente più lunghi. Di notte il bambino viene svegliato ogni ora per i viaggi in bagno e ha una routine di pulizia da eseguire in caso di incidente. I premi sono offerti solo per le notti asciutte. Questa routine viene praticata ogni notte per una o due settimane. Spesso, il sistema di allarme viene utilizzato insieme a questo metodo, in modo tale che la continenza venga stabilita rapidamente.

Le tecniche che possono aiutare l’enuresi diurna comprendono:

  • Urinare su un programma, nel senso che ogni tot tempo si fa andare il bambino in bagno, ad esempio ogni due ore
  • Evitare la caffeina o altri alimenti o bevande che si sospetta possano contribuire all’incontinenza del bambino
  • Seguendo i suggerimenti per la minzione sana, come rilassare i muscoli e prendersi il tempo
  • L’enuresi notturna può essere trattata aumentando i livelli di ADH attraverso i farmaci. L’ormone può essere potenziato da una versione sintetica nota come desmopressina o DDAVP, disponibile in forma di pillola. I pazienti possono anche spruzzare una nebbia contenente desmopressina nelle loro narici. La desmopressina è approvata per l’uso con i bambini.

Se un giovane sperimenta l’incontinenza derivante da una vescica iperattiva, un medico potrebbe prescrivere un medicinale che aiuti a calmare il muscolo della vescica. Questo farmaco controlla gli spasmi muscolari e appartiene a una classe di farmaci chiamati anticolinergici.

Suggerimenti in più

Ecco alcuni suggerimenti che possono essere utili per un bambino con enuresi:

  • Non preoccuparti della bagnatura del letto nei bambini prima dei 5 anni, a meno che non siano stati precedentemente addestrati alla toilette e la bagnatura del letto sia ora un nuovo problema.
  • Non punire un bambino che soffre di incontinenza. La bagnatura del letto NON è causata da pigrizia o ribellione. Far avere vergogna a un bambino per bagnare il letto può portare a scarsa autostima e sentimenti di bassa autostima.
  • Rassicurare, incoraggiare ed esprimere fiducia nei confronti nel bambino. Puoi anche fare in modo che il tuo bambino prenda parte attiva alla pulizia del letto bagnato (come aiutare a scoprire il letto e mettere le lenzuola nel bucato).
  • Premia il tuo bambino per le notti asciutte. Alcune famiglie usano un grafico che il bambino può segnare ogni mattina. Anche se è improbabile che questo risolva completamente il problema, può essere d’aiuto e dovrebbe essere provato prima che vengano usati i farmaci. È molto utile nei bambini più piccoli (dai 5 agli 8 anni).

Riguardo l'autore

Federica Ciardi

Mi chiamo Federica Ciardi sono laureata in Infermieristica Pediatrica presso l’Università di Napoli Luigi Vanvitelli e lavoro presso la Cambridge University NHS Foundation Trust.

Ho scelto di specializzarmi in ambito pediatrico non solo per amore dei bambini ma perché credo fortemente che una corretta cura e prevenzione in tenera età possano garantire un futuro migliore.

Sono fondatrice del progetto "mammastobene.com" in cui mi impegno attivamente per aiutare i genitori nella comprensione e nella gestione dei problemi legati allo stato di salute dei propri figli, con lo scopo di ridurre ansie ormai sempre più usuali, sfatare miti e ridurre i tempi di intervento.